Grit pour les poulets : en cas de doute, éteignez-le

Par Tiffany Towne – Il est difficile d’argumenter contre l’utilisation de gravier pour les poulets, ainsi que de suppléments de coquilles d’huîtres. Ils sont tous les deux assez bon marché et un peu dure longtemps. Mais d’un point de vue nutritionnel, les enjeux sont beaucoup plus importants. Ces deux suppléments (oui, ce sont deux choses très différentes) sont essentiels pour des oiseaux en bonne santé et une production maximale d’œufs.

C’est toujours le bon moment pour revoir ce qu’il faut nourrir les poulets et pourquoi vous devriez rendre les suppléments de gravier et de coquilles d’huîtres disponibles en libre choix – dans des mangeoires séparées – tout le temps. Selon Twain Lockhart, consultant en volailles pour les marques Nutrena, “il vaut mieux que les oiseaux aient un accès continu au gravier et à la coquille d’huître et n’en aient pas besoin, que d’en avoir besoin et de ne pas en avoir.” Voici pourquoi.

Grit pour les poulets et le gésier

Du bec aux évents, les poulets ont l’un des systèmes digestifs les plus efficaces du règne animal. Très peu de ce qu’ils mangent est gaspillé, malgré le fait qu’ils n’ont pas de dents. Au lieu de cela, ils avalent de minuscules cailloux qui se retrouvent dans leur gésier musclé. La nourriture qui se mélange à ces cailloux est broyée lorsque le gésier se contracte, brisant les particules de nourriture en minuscules grains que l’oiseau peut digérer. Le manque de grain peut entraîner des blocages digestifs, une mauvaise conversion alimentaire, de l’inconfort et même la mort.

Qui a besoin de grain?

Généralement, les poules mangeant exclusivement des aliments commerciaux (pensez aux opérations de production en cage) n’ont pas besoin de gravier car les aliments se dissolvent rapidement dans leur tube digestif. Mais dès que les poulets reçoivent d’autres types d’aliments, ils ont besoin de sable pour le décomposer afin que l’intestin puisse l’absorber. Le sable est essentiel pour tout oiseau consommant des aliments à grosses particules (céréales, herbe, mauvaises herbes, etc.). Il en va de même pour les oiseaux qui sont confinés dans un poulailler et auxquels on donne des égratignures, des grains ou des restes de cuisine.

Le plus grand mythe du grain pour les poulets

Beaucoup de gens pensent que les oiseaux en liberté n’ont pas besoin de sable. Faux. Le gravier devrait être disponible même pour les poulets élevés en liberté s’il y a n’importe quel chance qu’ils ne trouvent pas de matériaux abrasifs naturels dans leur environnement. (Par exemple, les zones avec des sols argileux, le manque de petites particules de gravier, une forte couverture de neige ou des pâturages d’herbe.)

Combien de grain pour les poulets

Il est préférable de donner aux oiseaux un libre accès au gravier. Ils prendront ce dont ils ont besoin pour une bonne digestion. Les magasins d’alimentation vendent du gravier insoluble à cet effet. Les aliments pour volaille NatureWise proposent désormais des sacs de 7 livres de coquille d’huître et de gravier, ce qui est suffisant pour durer un petit troupeau toute l’année. Le grain est un mélange de deux tailles de particules, il fonctionne donc pour les petits oiseaux et les races standard.

Quand commencer Grit pour les poulets

Commencez les poussins avec du gravier une fois qu’ils quittent la couveuse et qu’ils sont introduits dans des sources extérieures de fourrage et d’alimentation qui ne sont pas uniquement des granulés ou des miettes (herbe, verdure, insectes) et/ou une fois que vous commencez à nourrir des égratignures ou des céréales.

Étalez le calcium

Les poules pondeuses ont besoin de beaucoup plus de calcium (trois à quatre fois) dans leur alimentation pour soutenir la ponte et créer des œufs à coquille dure. Nourrir les poules pondeuses gardera les poules pondeuses en bonne santé et productives. Mais un supplément de calcium est essentiel pour aider à prévenir les coquilles d’œufs minces, les oiseaux qui mangent leurs propres œufs et le prolapsus. Les coquilles d’œufs sont principalement constituées de carbonate de calcium, le même matériau que l’on trouve dans les coquilles d’huîtres. De même, les suppléments de calcium sont généralement des coquilles d’huîtres broyées ou des pierres de calcium naturelles. Ceux-ci se dissolvent dans le tube digestif des poules et ajoutent du calcium à leur alimentation.

Qui a besoin de coquille d’huître et quand ?

Toutes les poules pondeuses doivent avoir accès à un conteneur séparé rempli de coquilles d’huîtres broyées. Commencer l’alimentation libre lorsque les poulettes sortent de la couveuse.

Le mythe de la plus grosse coquille d’huître pour les poulets

Comme le mythe du grain, beaucoup de gens pensent que donner un aliment de pondeuse de haute qualité signifie qu’un supplément de coquille d’huître n’est pas nécessaire. Faux – même la quantité élevée de calcium dans la plupart des aliments pour poules pondeuses peut ne pas répondre aux besoins quotidiens de toutes les poules à tout moment.

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Combien de coquille d’huître

Donnez aux oiseaux un libre accès à la coquille d’huître et ils prendront ce dont ils ont besoin, en fonction de l’âge, du régime alimentaire, de la race, du stade de production, etc. Les poules plus âgées, par exemple, ont besoin de plus de calcium que les jeunes poules. Les poules au pâturage obtiennent naturellement une certaine quantité de calcium, mais une maladie sous la forme de symptômes de poulet malade peut provoquer un déséquilibre en calcium. Par temps chaud, lorsque tous les poulets mangent moins, le calcium contenu dans la ration d’une poule peut ne pas suffire à répondre à ses besoins. D’autre part, une poule qui mange une ration supplémentaire pour tenter de reconstituer le calcium grossit et devient une couche pauvre. La solution est simple. Mettez la coquille d’huître broyée dans un petit plat ou saupoudrez-la sur le sol du poulailler pour que les poules la découvrent et la mangent. Si vous nourrissez un aliment spécifique à la pondeuse avec une coquille d’huître comme source de calcium supplémentaire, vous devriez être couvert, en supposant que tous les oiseaux y ont accès et peuvent obtenir tous leurs besoins en nourriture et en coquille d’huître.

Un dernier mythe démystifié

Malgré toutes les informations disponibles, il existe encore une certaine confusion sur le fait que le gravier pour les poulets et la coquille d’huître pour les poulets sont la même chose, et que vous n’avez pas besoin des deux. Pas si! La coquille d’huître est soluble dans le tube digestif. Il se dissout après un certain temps et le calcium est absorbé. Le gravier est insoluble et restera dans la récolte (une poche dans l’œsophage utilisée pour stocker temporairement les aliments avant de les déplacer vers l’estomac) et aidera à la digestion sans se dissoudre. Rappelez-vous, en ce qui concerne le gravier et la coquille d’huître, si vous vous demandez quelle quantité dois-je donner à mes poulets, la règle générale est la suivante : en cas de doute, mettez tous les deux dehors.

Publié à l’origine en 2013 et régulièrement vérifié pour son exactitude.


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